作为一家家居用品公司,宜家非常不喜欢空气。这里所说的空气并不是你在瑞典森林里自由呼吸到的那种空气,而是在包装和运输中莫名其妙钻进包装袋里的那种空气。在二十世纪初,宜家公司内部组织了一场空气追捕竞赛。其中一名员工想出了一个用于运输欧式无烟小圆蜡烛的方法 - 用小金属杯包裹住蜡烛,并让他们整齐地叠放在一起。这个设计为他赢得了一场为期两周的泰国假期。

用平稳、轻巧和便于携带的方式包装家具是宜家众多发明中的一项,这也使得宜家创始人坎普拉德成为世界上最富有的人物之一。与这位瑞典企业家在一起工作的员工称赞他是一名几乎不会犯错的杰出营销家。坎普拉德的营销策略成为全世界各大企业家们争相学习和研究的范本。

据说年轻的坎普拉德由于在学校表现出色,从父亲那里得到了一笔创业基金,17岁的坎普拉德利用这笔钱创立了宜家。不过在此之前,这个年轻人就通过在村里做小规模的机械买卖赚了一些钱。他用自己名字字母缩写I.K.,加上他出生和成长的农场和村庄(Elmtaryd and Agunnaryd)的首字母E.A.,合成了宜家(IKEA)这个品牌名字。在公司运营初期,年轻的坎普拉德曾尝试过销售不同的东西,不过当时市场最大的需求是钢笔。在二十世纪四十年代初期,钢笔在瑞典还是一个新鲜事物。坎普拉德从巴黎订购了500支钢笔,在一家地区银行贷款了63美金。据坎普拉德所说,这是他人生当中第一次也是最后一次贷款。坎普拉德售出的第一件家具是一把椅子,被他命名为“根基(Root)”。同时这也是宜家一个趋势的开始:为商品命名,而非简单地用数字为他们编号。有些小道消息称,这是因为坎普拉德有阅读困难症,而且记不住数字。

图/ Adamo Di Loreto

宜家餐厅是这名年轻的企业家想出的另一个杰出的营销策略。为了吸引潜在客户来参加宜家的首次企业介绍会,坎普拉德承诺将给每一名前来的客人一杯咖啡和一个小点心。这个小小的活动当时吸引了一千多人前来参加,可以想象这给坎普拉德带来了多大的惊喜。那一天的企业展示会是第一次,也是最后一次,不过在结束的时候,每个人都得到了承诺中的咖啡,每一个宜家连锁店最终也结合快餐店一起经营起来。

六十年代早期,坎普拉德去了一趟美国。在那里,他第一次看到了现购自运经营系统是如何运作的。他很喜欢这种顾客自行支付,然后再自己将货物运走的经营模式。回到家之后,坎普拉德在斯德哥尔摩附近开了一家31,000平方米的昆根斯库瓦(Kungens Kurva)宜家商场,采用在美国学习到的现购自运模式管理安排货物,并对该模式进行了改进。首先,宜家商场被设立在租金很低的郊区,这些地方还有一个优势是,有大片的空地可以用作停车场。第二,宜家开始销售可以自行进行组装的家具,组合材料被装在一个扁平的包装盒里。这是一种更加简便和便宜的运输方式,同时坎普拉德也留意到,人们确实很喜欢可以自己组装的橱柜和沙发。为了鼓励人们到宜家消费,他开始以工本费的价格销售可将货物固定在车顶的行李架。

图/ tunart

不过有一件事情坎普拉德开店的时候未曾预料到:商店有可能会面临货物短缺的状况。数量庞大的顾客群从商场的购物架上横扫货物。就算是大型商场也会出现供不应求的情况,鉴于此,坎普拉德开设了自助服务的仓库。宜家就这样误打误撞地开启了另一种成功的经营模式。现如今,每一个宜家卖场都像是一个陈列室,顾客可以在商品区看到一个个装饰好的房间,想象不同风格的家具将会在自己房间里呈现出什么样子。客人根据这些展示在仓库里自行挑选家具组合套装,带回家后自己进行组装。

1986年,坎普拉德退出公司管理层并成为母公司INGKA控股有限公司的顾问。2014年,他的身价估计高达38亿美元,不过坎普拉德在外界有一个不爱花钱的名声。关于他的一些轶事中,据说 他总是乘坐地铁去上班,偶尔开车出行,座驾也只是一辆老式的沃尔沃。甚至有传言说,他曾下榻一家酒店,想要喝苏打水的时候发现酒店小酒吧里的饮料太贵了,转而跑到附近的一家便利店买了一瓶。 截止到2015年六月,宜家已经在46个国家拥有353家店面,而它在运送过程中仍旧能保持完美不透气的密封。

图/宜家

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