图/Miguel Claro/Dark Sky® Alqueva

Of Dark Skies on Portuguese Hilltops

“在黑暗的天空下不仅仅是为了看星星,这是一种生活方式,让我们能够亲近自然,并意识到在宇宙中我们有多么渺小。”星空爱好者、Louro Wine商店的店主Joao Passos告诉我。与此同时我们正在一家葡萄牙南部埃武拉(Evora)小镇的一家餐馆里品尝当地的Açorda de Peixe do Rio(一种传统的面包鱼制菜肴),之后我们便要前往黑暗的夜空。

这座历史悠久的城市以其城镇广场上的罗马神庙、古老的城墙和著名的人骨礼拜堂而闻名。但我们之所以在这里,是因为在这个城镇外面,黑暗似乎笼罩着整个世界,星星在这里似乎更加闪亮。黑暗笼罩着人造湖周围的广阔地区,包括葡萄牙和西班牙的市镇。

这里的生活方式包括通过极暗的灯光来保持黑暗,享受夜空,人们还可以参观历史悠久的村庄、古老的手工艺品商店、当地的酿酒厂和提供丰盛美食的餐馆。 这些地方共同构成了“黑暗的天空之路(Dark Sky Route)”,提供几天的探索夜空以及阿连特茹地区(Alentejo District)大湖阿尔克瓦(Great Lake Alqueva)白日里的美好时光。

图/Miguel Claro/Dark Sky® Alqueva

走进黑暗

在该地区连绵起伏的丘陵上分布着小乡村和小镇,这里有软木橡树和橄榄树,以及许多葡萄园。在阿连特茹的村庄中,粉刷成白色的房屋都用桶形瓦做成屋顶。 门窗以彩绘条纹勾勒出轮廓,通常为金黄色,但有时为蓝色、灰色或绿色。 在这些小城镇之间,一片广阔的草原上点缀着一棵棵冬青栎树和软木橡树,让人联想到非洲大草原。该地区通常被称为葡萄牙的食物主要产地。橄榄树、软木橡树和冬青栎树也是黑暗星空摄影师在拍摄星团和月相这壮观场面的绝妙背景,但我们待会在谈论摄影师。

从一个城堡村到另一座之间有几条省道,中间是阿尔克瓦湖,以该村庄的名字命名,旁边是一座大水坝。 夏季,在湖上进行的“黑暗天空”活动包括夜间乘独木舟游览其中一个小岛、在星空下野餐;还有一场大型夜空派对(Dark Sky® Party Alqueva),将近2000人参加。

葡萄酒商店的老板Passos提供他自己设计的夜间活动——“盲品葡萄酒”项目。你可以在黑暗中品尝葡萄酒,从而更多地探索自己的感官和自己真正的喜好,而与瓶子上的字无关。他给我们红葡萄酒和白葡萄酒品尝。“有时候我会给顾客同样的酒,只是年份不同。”他轻笑着说。

图/Miguel Claro/Dark Sky® Alqueva

保护夜空

在望远镜发明之前的很长时间,这里已经是欣赏夜空的理想场所。葡萄牙的祖先喜欢在这些地方举行神秘的聚会,在我们到达的第一站就能明显看到,巨石阵遗迹保留在阿尔门德雷斯(Almendres)之上,它是欧洲最大的巨石阵之一。我们了解到,祖先将他们珍视的景观象征化,将其与天气运动的多样性联系起来。该建筑群的历史可以追溯到大约8000年前,比英国的巨石阵还古老2000多年。但与英国巨石阵不同,在这里我们可以漫步在巨石之中,仔细观察某些雕刻。石头形成一种天文台,在冬至和春分时与太阳和月亮对齐。

干燥,稳定的大气条件和每年约286个晴朗的夜晚是该地区被认可为“世界上第一星光旅游胜地”的原因。这一切都是由当地旅遊專家Apolónia Rodrigues发起的,他带领6个城市加入了黑暗天空保护区(Dark Sky Reserve)项目——这意味着这些村庄同意保持其照明关到最小。不能够将大灯照进天空以点亮城堡,而黄色的LED路灯必须朝下。

图/Miguel Claro/Dark Sky® Alqueva

说服当地人并不总是那么容易。“人们将照明视为进步和安全的标志。这是不正确的。路灯越多,人们开车的速度就越快。”该项目的天文学家兼协调员Nuno Pereira Santos说道。他与他的同事、可持续旅游和生态学专家Rebecca Slade一起环游世界,在保护区和光污染方面广为传播。“我遇见过从未见过自己月光下影子的人,因为他们生活在总是有灯光的地方。所有这些都是巨大的浪费,对大自然不利。昆虫、蝙蝠受害,而树木无法识别季节。”Santos说。

该地区经营旅馆和商店的当地企业家更愿意加入“黑暗天空之路”项目。这里的酒店是经过重新装修的旧农舍或庄园,例如Casa Saramago de Monsaraz酒店,它位于中世纪的蒙萨拉斯(Monsaraz)下方的特列罗(Telheiro)村,是一家乡村旅游农场。这是一间大型农舍,装饰着古董和农具,并铺有漂亮的石地板。长长的走廊通往带有旧世界魅力的舒适客房。这里有为天文游客提供的特别住宿,提供的服务包括夜宵和观星者外出餐食、可用的望远镜和双筒望远镜以及天文学和观测课。

白日里的村庄

白天,该地区拥有历史悠久的村庄。第二天,我们从葡萄牙最古老的城市之一蒙萨拉斯开始。 蒙萨拉斯在史前时期曾有过设防的定居点的迹象。 1167年,杰拉尔多·塞姆·帕沃尔(Geraldo Sem Pavor)、无畏的杰拉尔多(Fearless Geraldo)从摩尔人手中将其夺走,但时间不长。 在1232年,在圣殿骑士团的帮助和支持下,桑乔国王二世(King Sancho II)再次将其收归葡萄牙。 后来该村成为河对岸针对西班牙人的长防线的一部分。 军事职能停止后,城堡的旧编队场开始用作斗牛场。

这里是俯瞰阿尔奎瓦水坝(Alqueva Dam)的绝佳场所。 我们凝视着欧洲最大的人工湖和本世纪最伟大的葡萄牙建筑之一。 西班牙边界仍在湖的另一边,但该村庄已成为日落和观星的热门旅游胜地。 只有47人仍旧居住在此,但是这里有咖啡馆和一家小商店,出售传统的牧羊人的毯子(牧羊人过去用来保暖的普通毯子和装饰在床上的毯子)。 以前的小学现在是一家葡萄酒商店,墙上仍然挂着字母瓷砖。

图/Picture by Honza Soukup commons.wikimedia.org

我们花一天的时间穿越大坝,在各个村庄之间穿梭。 这里有圣佩德罗科瓦尔(Sao Pedro do Corval),那里的粘土矿在阿连特茹地区是独一无二的。 因此,陶艺大师仍然用手将粘土模制成各种陶器。 我们在Casa da Cumeada享用午餐,在那里,葡萄牙人Teresa Mizon告诉我,她放弃了繁重的广播和电视工作,在距离黑夜天文台(Dark Sky® Alqueva Official Observatory)不远的这个小村庄里开了一家纯素食的住宿加早餐旅馆。 她的新鲜蔬菜汤和素食汉堡以及在她自己的后花园种植的食材,非常适合该地区。

观赏繁星

天文摄影在这里很引人注目,因此也难怪黑夜项目(Dark Sky® Alqueva)拥有自己的明星摄影师Miguel Claro。我们在阿兰德罗尔(Alandroal)的一个度假胜地的山顶上,在另一场美酒佳肴和羊肉晚宴上认识了Claro。外面下着倾盆大雨,但里面确是熊熊烈火和偏远山顶的宜人气氛。像我在这里遇到的所有人一样,Claro说他很喜欢这个地区,这家酒店也是他最喜欢的观星点之一,尽管他刚从冰岛和观看北极光归来。Claro专门研究天体的“天空景观”,如何将大地与夜空连接起来,他的书在该地区每张咖啡桌上都能见到。

该项目的天文学家兼协调员Nuno Pereira Santos

下午晚些时候,观星十分。Santos是该项目的天文学家,他15岁那年开启了自己第一个工作坊,将一台望远镜对准了学校大楼外面的夕阳,学校大楼现在是黑暗天空协会的总部。Santos还在酒店、山顶或靠近水的地方进行观星会议,但是最近,这座前校舍被改建成教师和协会的日光浴室,将屋顶敞开在夕阳下。一架特殊的望远镜向我们展示了太阳机器边缘的小爆炸,于此同时一对年轻的葡裔美国夫妇则在夕阳下品尝着深色的杜松子酒。

一旦夜幕降临,我们进入大型望远镜,欣赏金星和北极星,观赏银河穿越天空,跟随恒星、星座、遥远的星系、参宿四和星云(诞生恒星的云)。Santos调整了望远镜,并继续告诉我们令人难以置信的事实。他说,我们所看到的恒星距离如此遥远,所以光可能需要600多年才能够到达我们。现在一颗渐渐暗淡的恒星实际上可能在600多年前就不复存在了。天文学家说:“在这里你看到的都不是实时,一切都已经过去了。”

图/Miguel Claro/Dark Sky® Alqueva

北极星对葡萄牙航海家很重要。与其它欧洲国家相比,葡萄牙人享有巨大的优势,因为他们能够通过一个星盘观测同一颗北极星,并测量该星与地平线之间的视距来确定自己的纬度。最终,他们还能够在赤道以南看不见北极星的海域进行探索。

第二天早晨,回到里斯本(Lisbon),我们看到了这些探险家的纪念碑眺望着大海。其中的一位,瓦斯科·达·伽马(Vasco da Gama),他是第一位通过远洋航线连接欧洲和亚洲的航海家,来自阿连特茹地区。 他离开草原,在埃武拉学习——可能是数学和航海,还有占星术和天文学。

瓦斯科·达·伽马继续探索世界,但也许是他从这里首先看到了宇宙,于是决定探索更多更远的地方。

探索葡萄牙阿连特茹地区

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黑暗夜空保护区:预订黑夜观星,天文摄影和独木舟夜游. darkskyalqueva.com


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