Champagne, Land of Bubbles

它象征着仪式和庆典,使即将到来的新年祝酒更完美,在浪漫的晚餐桌上不可缺席——香槟,这著名的法国气泡葡萄酒却不只是奢华与享受的象征;它是一个真正的传奇。

香槟的历史也有着传奇的一部分,包括国王、圣徒和奇迹。故事发生在兰斯(Reims),一个与“香槟”同名地区的主要城市,位于巴黎北部。在508年的圣诞节,名叫圣雷米的兰斯主教,为法兰克第一任国王克洛维斯(Clovis)受洗和加冕,周围的葡萄园都为庆祝所用。当葡萄酒就要用尽之时,一只白色的鸽子衔着一个完整的安瓿神秘地出现了。那个安瓿现在还被当做纪念物保存在教堂中。自那时起,所有的法国国王都在兰斯主广场宏伟的哥特式大教堂里加冕,被称为香槟的当地葡萄酒是每一个皇室盛典标志性的饮品。不久之后,来到此地参加盛会的欧洲贵族也对香槟大为赞赏,因此它便成为庆典的专用饮品,被称为“国王的葡萄酒和葡萄酒之王”。

掌控气泡

当地的葡萄酒出了个“错误”,那就是气泡。由于冬季漫长而寒冷,桶内的发酵停止了,只有到春天时才会继续,那时剩余的糖分制造出气体,让葡萄酒有了气泡。几个世纪以来,当地的酿酒师努力地掌握和控制第二次发酵,并且寻找不同的方法以获得精致、优雅的气泡和品质卓越的葡萄酒。他们尝试了特殊的软木塞,较重的瓶子,固定温度的酒窖,将特殊的糖混合物加入葡萄酒,以控制发酵与最后的甜度,探索不同葡萄品种之间的完美混合。最著名的酿酒师之一是一名来自埃佩尔索(Epernay)村的修道士,名叫Dom Pierre Pérignon,现在他的名字是一个具有代表性的香槟品牌。

即使是现在,现代的酿酒师们,无论是独立生产葡萄、具有小规模产业的酿酒师(vignerons)还是从其他供应商处购买葡萄的大生产商(maisons),通常都有一段悠久的历史。自1994年起,“香槟”便成为受保护的原产地名称,只有那些在法国特定区域内生产的气泡葡萄酒才可以被官方著名为“香槟”。风土,也就是说与葡萄园种植土地的紧密联系是生产香槟的关键,这对生产其他法国葡萄酒来说都一样。同一个地区的不同区域内,因为土壤、温度和传统的差异,它们都生产着不同品种的葡萄酒,并有着自己最适宜种植的那一种:最好的黑比诺(Pinot Noirs)来自莱斯山(Montagne de Reims),而马恩谷(Marne Valley)则是 Pinot Meunier的最佳来源地。用于制作优雅的Blancs de Blancs的白葡萄霞多(Chardonnay)主要种植在Cote Des Blancs。

优美的旅行目的地

虽然葡萄酒的名字已经超越了该地区的名气,但香槟地区本身也是一个美丽的旅行目的地。优美的风景、山丘、酿酒厂和酒窖创造出了迷人的景致,它被联合国教科文组织列为“文化景观”。但除了酿酒厂之外还有很多可以游览的地方,从古老的教堂到可爱的乡村小镇,还有神奇的地下奇观。

如今,兰斯是一座充满生机的大学城,那里的一切似乎都与香槟有关:从当地有轨电车的长笛形车头、车尾,到大教堂的华美玻璃窗,而大教堂也是在世界大战之后在当地酿酒厂的资助下重建的。我们走进教堂参观,看到了“微笑天使”,那是一个带着神秘微笑的天使的雕塑,他的手里曾经拿着什么东西,会是一杯香槟酒吗?

在兰斯的的郊区你也可以去参观一些著名的酿酒厂,例如宏伟的Ruinart之家(Maison Ruinart),这是最古老的一座酿酒厂:在1729年时由Nicolas Ruinart建立。今天,有向导服务的旅行团提供的旅程会带你穿越历史。它开始于令人印象深刻的地下白垩地窖,挖在地下38米深处。但这里还有一个由Ruinart主办的与香槟有关的当代艺术收藏展。当然,还会有令人难忘的香槟酒品尝项目。

香槟大道

这个地区的第二大城镇是埃佩尔奈,主街道两侧是重要品牌的总部。沿着香槟大道(Avenue du Champagne)走,我们欣赏着那些现代的楼宇,里面是博物馆和家庭收藏,品尝室,商店,常常也有餐馆和豪华宾馆。其中之一是Maison de Venoge,在这个优雅的十一世纪加利亚别墅(Villa Galice)中,我们看到了一个有趣的香槟酒盖收藏。

然而,只有在乡村中你才能完全了解香槟的魔力。去探索那些著名的村庄,例如Ambonnay,Avize或者Mesnil-sur-Oger,还有马恩河谷最僻静的葡萄园Marne Valley,我们看到了葡萄酒与那片土地之间的连结。那是一种根深蒂固的纽带,就像我们在参观离埃佩尔奈不远的Fleury-la-Rivière那惊人的Cave aux Coquillages时亲眼看到的一样。在那里,帕特里斯•罗格朗(Patrice Legrand)决定将家族酿酒传统与自己的激情所在——地质学,联系在一起。20年来,他一直在挖掘一些令人难以置信的地下隧道,在那里他发现了大量的贝壳化石;从非常小的到巨大的都有。它们的历史可以追溯到四千五百万年前,显示出热带海洋曾流经马恩河谷沙漠。这就是当地葡萄园扎根的土壤,也这许就是为什么令人难以置信的矿物香槟酒只能来自这个地方。

旅游贴士:www.hi-europe.net/destination/western/france/post/champagneguide


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