图/Zaanse Schans/Mike Bink

A Very Special Visitor

今年冬天,赞斯•安斯风车村(Zaanse Schans)期待着一位特殊客人的到来。传说中的圣尼古拉斯(St. Nicolas)——这位孩子们守护神——将于11月17日抵达赞斯•安斯风车村,他将在这里停留到12月6日,也就是他生日的那一天。

这个假期对荷兰意义非凡。夏天才刚刚结束,第一批圣尼古拉斯饼干和糖果就开始在全国各地的商店出售。但这股圣尼古拉斯热在11月的第二个星期六才更加精彩,因为这一天,圣尼古拉斯到达了荷兰。荷兰传统认为,圣尼古拉斯居住在西班牙马德里,每年他选择一个不同的港口抵达荷兰,这样就能让更多的孩子有机会见到他。成千上万的孩子们和他们的父母沿着海岸排着队,迎接他们最喜欢的圣人。同时,这场盛会也会在国家电视台播出。

当蒸汽船抛锚以后,圣尼古拉斯下船,他骑上马,然后开始在城市大街上游行。而孩子则一边热烈地欢呼着,一边唱着传统歌曲来迎接他。圣尼古拉斯的随从们叫做彼得,他们负责将糖果和姜饼状的圆形小饼干扔向兴高采烈的人群。

在全国性的迎接仪式后,其他的城镇还会再次单独庆祝这位圣人的到来。你会在第二周的周天发现,几乎每个城镇都有自己的圣尼古拉斯。而那些无法停泊船只的地方,圣人将乘坐火车、马、马车甚至消防车到达。

图/Sander van der Wel/Wikimedia Commons

古老的传统

今年,这个长达世纪之久的古老传统将在赞斯•安斯风车村风光迤逦的景色中完美上演。赞斯•安斯是一个可以追溯到1850年的生活和工作社区,也是今天荷兰旅游观光的亮点之一。在这里,游客可以直接看到19世纪中期的工业革命中,赞斯区的荷兰人是如何工作和生活的。这里有农庄、小径、木屋、仓库和风车、沟渠和田地,而所有这一切,就如同100多年前一样。

实际上,早在中世纪,荷兰人就开始庆祝圣尼古拉斯的诞生。庆典也是救助穷人的一个机会,人们在庆典上,把钱放在穷人的鞋子里,这就是为什么在圣人到达荷兰的那天晚上,孩子们把一只鞋放在壁炉旁,然后唱圣尼古拉斯的歌。他们被告知,在晚上,圣尼古拉斯会在屋顶上骑着马,一只彼得会从烟囱爬下来,把礼物放在他们的鞋子里。

许多父母都告诉孩子们,在12月5日的主要派对结束前,圣尼古拉斯会每周都到访他们家一次。孩子们用诗歌和谜语玩寻宝游戏。这段时期,孩子们可以吃到更多的糖果,特别是那些拼写着每个孩子名字首字母的字母巧克力。12月6日,圣尼古拉斯从鹿特丹港乘坐蒸汽船离开荷兰,然后返回西班牙。

图/Zaanse Schans/Mike Bink

安静的圣诞节

荷兰的圣尼古拉斯是北美圣诞老人形象的原型。当初,这个传统被荷兰家庭带到了被称为“新阿姆斯特丹”的前荷兰殖民地城市,这座城市也就是现在的纽约。然而,在荷兰,圣诞节是相当安静的一天,人们会到教堂做礼拜、家族一起聚餐,或到乡村散布。

在寒冬腊月里,赞斯•安斯还是一处漫步传统冬季仙境的完美地点。即使你已经冻得脚趾冰冷或手指刺痛,风车村还能为你提供别样的娱乐和喜悦。当气温降到零度以下时,游客甚至可以在冰鞋上感受这个别致的村庄。如果外面太冷,他们可以去木鞋博物馆(Kooijman' s Klompen)的制作工坊看看,了解木鞋是如何被制作出来的;或者去亨利•威利格奶酪店(Henri Willig Cheese)探访奶酪的制造工艺;人们还可以参观织工之家、赞斯•安斯时代博物馆,或者趣味十足的面包店。

身处风车内部,你将感到温暖如春。风车里运转的零部件使木材吱吱作响 。游客可以饮一杯热巧克力或朗姆酒来热身。荷兰的空气清新爽洁,你可以在乡村里愉快地散步,然后享用一顿丰盛的美食。在De Kraai餐厅品尝传统的荷兰煎饼,或在De Hoop op d' Swarte Walvis餐厅享用佳肴的同时,欣赏赞斯•安斯河沿岸美丽的风车,这些都将成为你难忘的经历。

图/Zaanse Schans/Mike Bink

贴士 - 赞斯安斯风车村

赞斯安斯风车村是一个历史悠久的村庄,坐落在阿姆斯特丹北部,距其只有15分钟的车程。你可以在这里见识和了解到一些古老的商业交易和传统手艺,比如制作奶酪,铸造锅,制作传统荷兰木鞋,绘制代尔夫特蓝陶瓷,钻石抛光和蒸馏酒等等。风车村全年365天向游客开放,等待来自世界各地的友人拜访。

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