图/凡高的电影凡高传(Lust for Life)》 图/Silver Screen Collection

Where Van Gogh met the Miners

“我并不是本地人,但就像文森特·凡高一样,一旦你来到这里,了解这里的故事,你就会被这里深深吸引。”Filip Depuydt 说道,他是当地的凡高专家。他带领我们在蒙斯周围的村庄进行游览。蒙斯是比利时法语区的一座魅力城市。此地最近被列为欧洲凡高路线的一部分,这十分及时,因为凡高时代的旧地正在迅速地消失。

博里纳日地区位于蒙斯以西,从前以煤矿开采而闻名。直至现在,小村庄周围的矿渣山坡有时还会冒烟,作为时间遗留下的纪念提醒着人们,这个地区的产煤量曾经多于法国和德国产量的总和。这些小村庄以其矿工小屋而闻名,从前门可以直接迈入客厅的极小的房子似乎随时就要倒塌。煤矿现在已经关闭,矿渣堆积过多,但生产缓慢。这里的失业率高,遗弃的铁道环绕着低山丘陵景观。

这里就是1878年文森特·凡高在他25岁时来到的地方,他来此给可怜的矿工们当新教牧师。文森特未能被阿姆斯特丹的传教士学校接收,仅在攻读几周之后也退出了布鲁塞尔的学校,但是他的父亲是一名牧师,帮他找到了这个比利时福音传教委员会的世俗布道士职位。凡高一如既往地将自己投入到这个新的生活方式之中。他热爱这个地区,对矿工的生活着迷。“人们完全是黑色的,就像烟囱一样,他们的房子应该被称之为小屋,沿着低洼的道路遍布山坡。”凡高这样描述他的新家

图/Visit Mons/Gregory Mathelot

Salon du Bébé舞厅

”计划中设法让管理部门保住了这座凡高和这个农民家庭住过的小屋,并将其改造成为一个很小的凡高中心,这里配有一间卧室,到此拜访的艺术家可以留下来寻找灵感。我们知道在这里曾经拍过一部关于凡高的电影,名叫《凡高传(Lust for Life)》由柯克·道格拉斯(Kirk Douglas)主演。

凡高拜访过病人和伤员,并在附近Wasmes村的会所Salon du Bébé发表过讲话。Salon du Bébé曾经是许多舞厅之一,用于复活节庆祝活动,期间人们会搜寻一个藏匿在树林里的玩偶。Salon du Bébé在Wasmes教堂建成之前,也借给福音教会活动使用,在这里凡高尝试了第一次笨拙的布道讲话。

住在村子里时,凡高让自己的生活水平与贫穷的矿工们相当,这意味着凡高也过着那种不健康的赤贫的生活,衣衫褴褛并睡在稻草上。那时凡高还不是一名艺术家,但他已经开始绘画,并在写给他兄弟提奥的信中生动描述了矿工的生活。Depuydt将信件录制在他的留声机中,因此我们能够在参观这些地方的同时听到信件的内容。感觉就像是被送回到那个时代一样。

图/Coke Factory in the Borinage/Vincent van Gogh/Van Gogh Museum, Amsterdam (Vincent van Gogh Foundation)

700米深的地下

最令人印象深刻的是凡高探访了马格斯(Marcasse)煤矿。1879年4月初,文森特下到马格斯煤矿井中,一名在煤矿工作了33年的男子带领他参观了这里。这个经历给凡高留下了强有力的印象。站在篮子中经历了可怕的下降后,一个地下700米处的新世界在凡高眼前展开了。“在每一个小房间中都有一名穿着粗糙亚麻衣服的工人,黑乎乎、脏兮兮像是烟囱一样,他们在一盏小灯昏暗的灯光下将煤铲碎。”凡高如此描述这些几个月都见不到阳光的工人。

下了车,我们在一个巨大的花园中看到一堆瓦砾。“这整栋房产在几年前被一对当地夫妇买下,他们不知道凡高曾经到过这里,而且在他在信件中提到过。”Depuydt说:“直到有凡高迷来敲门的时候,他们才意识到自己买到了什么。”你通过厂区,经过一座镶着大理石牌匾和塑料花的墙,这是为了纪念众多在矿难中身故的旷工。这里有一个很小的凡高中心,当地学校的孩子用凡高风格绘制了墙壁。但是,矿山本身太大,费用太高,因此难以恢复,所以花园已经被山羊、马车和废弃的机动车占据。

图/Visit Mons/Gregory Mathelot

价值连城的绘画

凡高对旷工生活的关心受到了人民的高度赞赏,但教会当局并没有在他6个月任期满后为他续约。对于凡高来说,那一定是一段困难的时间。因为他再次在工作中失败了,这令他和他的家人感到难堪和困惑。家庭关系紧张,因为提奥和文森特已经将近一年都没有通信了。文森特的父亲十分担心他儿子的举止,甚至考虑将他送去格尔(Geel)的精神病院。

最终,凡高搬到了Cuesmes村,他在一个当地传道士那里找到了住所。这是我们“凡高在博里纳日导览”的最后一站。在这里,凡高与一个家庭的孩子们共享一间房。那时他正在研究人体解剖学,但缺少足够的空间、光线,显而易见,也缺少欣赏自己作品的人,因为这家人经常将他的绘画作品用来生火。据说凡高画了一些这家人的画像,但是并没有人找到过它们。其他作品被放在街边上售卖以换取一些小钱或食物。“想象一下,这里也许有价值连城的画作放置在这些村民的阁楼上,”Depuydt认真地说。

图/ Maison Magros-1879 - Cuesmes; Vincent Willem van Gogh/ National Gallery of Art, Washington

在 Cuesmes 村的房子里,游客们可以看到这段时间里保存下来的几幅凡高作品的复制品,大部分是在他回到布鲁塞尔之后绘制的。然而,缺乏凡高的作品并没有令这个地方变得无趣。就是在此地,凡高决定从此致力于描绘工人和农民的日常生活。与博里纳日的矿工和工人们一起度过艰难生活之后才能做到这一点,这是他能做的一切。

TIPS

在此地区,还能够参观前矿业社区Grand-Hornu,这里是联合国教科文组织世界遗产、一座创新设计中心和当代艺术博物馆。

www.grand-hornu.eu

在弗拉默里(Frameries),一座煤矿被转变成为一个科学冒险乐园(Le Pass) www.pass.be

阅读在Vincent Van Gogh Borinage的Filip Depuydt的博客: vangoghborinage.canalblog.com


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