Hooligans’ Game Played by Gentlemen?

老一辈的英国人说,橄榄球是绅士们玩的流氓游戏,而足球则是流氓玩的绅士游戏。

这是一种刻板印象,但大多数情况下,橄榄球比赛的粗鲁和混乱、那不断发出碎裂声的阻截、堆在一起的身体与极受尊重的足球运动员、在比赛结束后运动员之间的友好、球员与支持者之间的欢快气氛之间形成了对比。这些年来,欧洲足球赛场内外一些丑陋的对抗让这项运动的形象稍稍受损,橄榄球爱好者却会告诉你,若你要论比赛中的友谊,他们的运动才是首屈一指的。并且,没有哪个地方比六国锦标赛更有那著名的橄榄球氛围了,能与之相媲美的可能只有欧洲锦标赛。每年的二月、三月,六国锦标赛在在洲际之间举行。

英格兰、爱尔兰、威尔士、法国、苏格兰还有意大利参与这项男子盛会的角逐,每一个队伍之间都比赛一次。每年,各个国家轮流在自己或者其他国家进行比赛,这对球迷来说是完美的旅行借口,他们每年都可以在每届锦标赛期间去不同的首都城市游览。 “无论是去哪里观看六国锦标赛都会有那种真正兴奋的感觉,并且不会遇到在有的欧洲足球比赛上出现的敌意, ”橄榄球爱好者John Inson说道。在这些年里,他已经观看过在伦敦、都柏林、加的夫、巴黎、爱丁堡和罗马举行的六国锦标赛。“比赛前后,竞争对手的球迷聚在一起喝酒,从来没造成过任何麻烦。人们尽情地享受为了橄榄球而来的这一天,在这橄榄球带来的愉快氛围中畅饮。”可以说,威尔士的首都加的夫和爱尔兰的首都都柏林拥有最好氛围的赛场和酒吧。由于它们都是相对较小的城市,整座城市都会在举办六国锦标赛的周末内沉浸在橄榄球气氛中。

橄榄球运动是在19世纪中期,英国公立橄榄球学校(the English Public School of Rugby)发明的,该项运动就是队友之间抛出一个椭圆形的球,直到一名球员冲过球门线并将球放在地面上得分。它不久就在整个不列颠群岛流行开来,并在威尔士找到了精神家园,那里有15人橄榄球联盟,是一项全国性的运动,而现在男人们很少会谈论别的。

另一样威尔士人擅长的就是唱歌。将这两者相结合,8万球迷在加的夫六国锦标赛前唱响威尔士国歌的时候,你脖子后面的汗毛会竖立起来。这将是难忘的经历,尤其当天气潮湿时,巨大的千禧球场(Principality Stadium)的屋顶将会闭合,你将会听到歌声回荡在整个赛场之内。

坦普尔酒吧

还有餐馆和酒吧的街道,前来观看橄榄球赛的游客们能享用到各种餐饮。都柏林在举办六国锦标赛的周末期间也会有类似的派对,活动在城市中著名的爱尔兰酒吧中举办,包括标志性的坦普尔酒吧区(Temple Bar),这里充满欢了庆的氛围,并让橄榄球迷感到了热烈的欢迎氛围。

位于都柏林的橄榄球赛场——英杰华球场(the Aviva)离市中心更远一些,但当你到达那里时,你的视线将无法移开那个场地。这么一个宏大、弯曲的玻璃建筑,英杰华球场看起来更像是一个太空飞船而不是体育场,似乎在都柏林郊区,连栋房屋的古朴环境中略显不协调。

橄榄球比赛对于爱尔兰这个国家来说尤为重要,因为北爱尔兰已经成为了英国的一部分,橄榄球联盟是一个极少见的,整个爱尔兰岛——包括北部和南部,同时支持一个队伍的情况。爱尔兰队中的运动员可能来自爱尔兰岛的任一方。这种团结加上爱尔兰球迷的热切支持,意味着这其中的声响几乎和加的夫一样震耳欲聋,特别是如果他们对阵老对手英格兰的话。

守护神帕特里克节

对于英格兰来说,幸运的是,今年3月他们与爱尔兰队的比赛是一场主场比赛,在伦敦巨大的特威克纳姆体育场(Twickenham Stadium)举行,而不是在都柏林。但是这场比赛将会在3月17日的爱尔兰守护神圣帕特里克节(St Patrick's Day)上演,因此前往伦敦的爱尔兰球迷将会有派对的心情,并会把特威克纳姆球用著名的爱尔兰绿色装扮。他们将戴上矮妖精(Leprechaun)帽子,喝爱尔兰国产吉尼斯(Guinness)饮料。 游客要是以为他们已身处都柏林,那也没什么可奇怪的。

英格兰是现在的冠军,它赢了2016和2017年的六国锦标赛。但是威尔士人和爱尔兰人从来没有太落后,而法国人对于橄榄球的热情也让他们的球队不容小觑。苏格兰和意大利通常会竞争,以避免木勺奖,这是一个授予倒数球队的虚假奖项。然而苏格兰在近几个月有所进步,这让2018年的六国锦标赛成为了这几年中最有趣的一次。威尔斯教练沃伦•加特兰(Warren Gatland)在一份六国锦标赛声明中说:“根据所有球队的排名来看,这将是我们这么长时间以来竞争最激烈的一届比赛。”欧洲队也将在2019年日本国际世界杯之前磨练自己的技术,这将首次在亚洲举行。

伦敦希思罗机场(London Heathrow)每天有往返中国的航班。前往爱丁堡,加的夫,都柏林,巴黎和罗马等所有其他六国锦标赛参赛城市的场馆都可以从希思罗机场出发。

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