图/the Jockey Club

Grand National Fever

1839年,英国全国赛马大赛(Grand National Horse Race)开赛。 在世界上,比它更为传统的体育赛事少之又少。

每年四月,赛马热席卷英国。那些通常不会正经观看赛马比赛的当地民众突然对赛事着了迷,并且花费数万欧元作为赌注。每年,英国人赌注下的最大的比赛就是在利物浦安翠赛马场(Aintree course)里举行的赛马赛事。与其它赛马比赛相比,这个比赛有特别之处。在比赛中,马匹需跑6千米,长度是大多数赛马赛事的两倍多。两圈中共有30个障碍,其中许多障碍都比其他赛事里的障碍要大的多。

在国家障碍赛马大赛中,一共有大约40匹赛马参赛,是常规比赛里马匹数量的三倍,但仅有少数赛马能最终完成比赛。赛马跌倒、骑师绝望地抱住赛马的惊险刺激让比赛更加扣人心弦、令人振奋,即使这期间可能偶尔会有赛马受伤。

全国赛马大赛如此特别的原因之一也在于安翠赛马场就位于靠近利物浦市中心的有利位置。英国的许多赛马比赛都是在郊外举行,远离人口密集之地。即使是在伦敦附近的许多马场也离城市有一段距离。

图/the Jockey Club

安翠赛马场是利物浦城市中心的一部分,这意味着与其他许多赛马场相比,这里更容易到达,并且能吸引来自不同群体的观众。英格兰南部的赛马比赛经常被视为富人出席的运动,而全国大赛则不仅有富人观赛,它对平民也同样具有吸引力。

利物浦马场的地理位置还意味着在比赛结束后,观众可以在市中心度过一个美好的夜晚。这里酒吧、餐馆数不胜数,利物浦也因此得以成为英国最时髦的城市之一。白天的利物浦对游客也是非常友好的。你可以沉浸在城市丰富的航海历史中,也可以追随世界最著名乐队——披头士——的脚步,回忆他们的moptop发型以及关于他们的一切。

利物浦对时尚的痴迷的确在全国赛马大赛的重要性上有着一定影响。艳丽的女帽和裙装长久以来都是民间赛马的重要部分,但在利物浦,女孩们在装扮上格外花心思。这座以英国美容之都而闻名的城市对美丽和时尚尤为严肃、认真。“不仅是赛事让整个活动如此难忘。”Jim Thompson这么说道。他是一名报道赛马比赛的记者。作为一名赛马比赛的忠实粉丝,他常来安翠赛马场,次数已经多到数不清。“这场赛事很棒的地方在于在开赛期间,除了英语外,你还能听到其他语言。这让比赛很有国际范儿,爱尔兰人最爱这样。当所有部分都进展顺利时,你就无法忽略这场盛大的体育赛事了。”

图/the Jockey Club

传奇历史让比赛如此特别

英国女王伊丽莎白二世爱马, 也养马。皇室的喜爱也是赛马被称为“帝王运动”的原因之一。在1956年的全国赛马大赛上,伊丽莎白王太后的马匹Devon Lock在圈道上奋勇奔跑追逐胜利,但却在突然的腾空跃起后倒在草坪上。这个插曲如此著名,以至于“Doing a Devon Lock”(意为功亏一篑)已成为一句英语俗语。专家推测马匹将一处阴影误以为是障碍而试图跃过。

Red Rum的传奇也在流传着。它是唯一一匹在1973、1974、1977年的全国障碍赛马大赛上三次夺得冠军的赛马。在Red Rum摘得头名前,训练师觉得它看上去有点瘸,因此通过在海水中训练治愈了这个毛病。

英国的赛马爱好者们绝不会忘记发生在1981年的骑师Bob Champion和赛马Aldaniti间的故事。骑师Champion刚从癌症中治愈过来,而Aldaniti小时候生活在糟糕的环境里,并且曾经腿部有问题。但就是以一种童话般的方式,这对组合赢得了这场比赛。

图/the Jockey Club

也曾经历黑暗日子

在1993年的比赛中,赛马们加速向前的同时却有几匹赛马困在了起跑处的栅栏边。工作人员挥动旗帜、试图让骑师停下来,但骑师却以为工作人员是倡导动物权利的活动家。赛马们先后抵达终点,但当Esha Ness冲过终点、成为头名时,他的骑师却被告知比赛无效。这让比赛一下出了名。之后,比赛变得越来越完善。比赛中使用的障碍有所减少,以此避免马匹受伤,但比赛场面依旧盛大。尽管全国赛马大赛规模很大,但安翠赛马场在比赛期间仅举行为期三天的赛事(四月六日至八日)。真正的大赛日是在四月八日,但是,这日的前一日却被指定为女士日(Ladies Day)——这一天,时尚爱好者们争奇斗艳。甚至有一个专门的风尚奖,颁发给最佳着装者。

每个比赛日有多达五场的赛事。事实上,在较少数量赛马参加的比赛上,下注者押对获胜的几率更大,但是,没有什么比全国赛马大赛本身更让人激动的了。

Tips:

英国全国赛马大赛,四月八日

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