图/Scotch Whisky Experience

A Wee Dram

在你游览苏格兰时,第一个将要学到的新英文词汇就是‘wee dram’,译为一小杯酒。并且当苏格兰人谈到wee dram,他们指的则是苏格兰最著名的酒——威士忌,它深受当地人和游客的喜爱,也肯定喝了不少。从到达苏格兰这一刻起,你就无法不去品尝威士忌。 在这里,你可以径直前往山坡上的苏格兰威士忌体验馆,它靠近城市热门地标——爱丁堡城堡。

威士忌体验馆专门设计成威士忌酒厂的样子,是特地为没时间花费3小时从爱丁堡前往苏格兰标志性的酿酒厂的旅行者准备的,或者作为威士忌这一主题的第一个介绍渠道。在体验馆中,你能够了解和品尝苏格兰多年来生产的所有不同种类的威士忌,与此同时,还能够欣赏世界上最大的威士忌酒瓶收藏展。

世界上最杰出的烈酒

制作威士忌只需要三种成分——大麦,水和酵母。用大麦来制作面包是相当糟糕的,并且它也不适于用在其他菜肴中,但苏格兰人早就明白,如果将它发芽、酿造并蒸馏,结果就是你可以将大麦转化成许多狂热粉丝认为是世界上最杰出的烈酒。第二个好处是,它往往能够给人带来快乐时光。

就像许多事情一样,制作威士忌并不是特别难;但制作好的威士忌很难。在体验馆,你可以在讲解器的帮助下,体验模拟酿酒厂中整个威士忌酿造过程,讲解器提供20种语言,包括汉语和粤语。首先,观看他们如何让大麦发芽,将其浸泡在水中,然后干燥。用来干燥的泥炭为一些威士忌增加了烟熏的特性。之后大麦会被捣碎,酿造并蒸馏以产生白色烈酒。

然后微妙的部分便开始了:这种白色烈酒会在橡木桶中陈化10年、18年或30年。威士忌具有木头的颜色,这并不是巧合,因为酒被这种木桶的木材调味染色了。威士忌的色调是它年龄的标志,因此也标志着口感丰富度:在橡木中封存的越长,颜色就会越深。随着威士忌陈化的时间越长,一小部分酒便会蒸发掉——这被称为“与天使分享”。

五大特色的威士忌产地遍布全国,在体验馆,游客可以观看由无人机拍摄的美丽的苏格兰风景图像,并在一张小的芳香地图上闻到各个地区相对的威士忌酒香气。因此在这里你会发现自己是偏爱低地制造出的水果气味威士忌,还是艾拉岛(Islay)制造出的烟熏泥炭味。根据你嗅觉的选择,在隔壁的房间中你能够品尝到真正的威士忌。

文艺复兴时期的国王

“我们所有在这里工作的人都热爱威士忌。”体验馆的Rosie Willmot说。苏格兰人太喜欢制作他们的威士忌,甚至花了很多年非法制造。当时使用的原始设备缺乏科学的专业知识,这意味着那时生产出的烈酒也许非常非常猛烈,偶尔甚至是有害的,尽管如此,人们还是热情地醉着。甚至连苏格兰伟大的文艺复兴时期国王——詹姆斯四世(James IV) (1488-1513)都热爱着“烈性酒”。当国王在1506年访问邓迪(Dundee)时,国库账户曾经向当地的理发师支付过一笔款项,让他们备好威士忌专门为国王享用。

威士忌在几百年来都是由小农场生产,并在当地销售。直到英国人的到来,并决定对威士忌征税,这直接导致了大规模的逃税。酒厂转为地下生产,走私也成为了150多年来的正常做法。苏格兰教会的牧师在布道坛下方提供储存空间,非法的烈酒有时是在棺木中被运进去的——任何有效的手段都是用来逃避税务检察员的监视。大约在1780年,全国约有8家合法的酿酒厂,约400家非法酒厂,而这还只是个估计。

最终,政府决定合法生产威士忌以赚取利润。1823年的“消费税法案(Excise Act)”获得通过,该法案指出,只要花费10英镑买一个执照,便可蒸馏威士忌。走私几乎一夜之间就停止了,该法案为苏格兰威士忌行业奠定了基础,正如我们今天所熟知的这样。

全球现象

多年来,苏格兰威士忌成为价值数十亿英镑的全球现象。它拥有属于自己的一切——书籍、杂志、网站和节日,如Dramfest, Whiskygalore 和 Maltstock。所有这些媒体都是由威士忌专家制作的,名为麦芽头和威士忌怪人。

在体验馆之旅的最后,你能够看到一个对威士忌格外痴迷的人的成果,在壮观的Diageo Claive Vidiz收藏室,展示着3384个威士忌酒瓶。这令人印象深刻的收藏由来自巴西圣保罗的威士忌爱好者Claive Vidiz发起。Vidiz在20世纪70年代开始收集威士忌酒瓶。从最稀有的到最容易找到的,他全都收集起来。最古老的瓶子可以追溯到1897年。经过35年收集世界各地瓶子的历程,他将它们存放在后院的房子里,之后将其出售并赚了一大笔钱,最后这些收藏品来到了新家,便是苏格兰威士忌体验馆。

苏格兰威士忌与香槟,通常被称为世界上最励志的酒类之一。在许多国家,喝这种酒便是成功的标志。但它也是个优质的产品。具有出色的味道、有重要的遗产、还有对人们越来越重要的一点¬— 一个伟大的故事。

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