談到英國東印度公司(The East India Company),令人聯想到的是十七世紀英國輝煌的歷史,商人們勃勃的野心,探險家的冒險精神與異國情懷,當然,也包括它從商品貿易走向殖民壟斷的黑暗歷史。今天,位於倫敦的東印度公司雖與曾經的貿易巨頭再無瓜葛,但它秉承了十七世紀東印度公司對茶的探索精神,尤其在茶種的拓展上。

英國的茶文化可以追溯到1664年,當時茶被東印度公司帶回英國敬奉皇室,在這幾百年間,英國人將各種茶與香料混合加工,也為品茶創造出無數美麗的瓷器、點心與花園。如今的東印度公司擁有超過120種來自世界各地的精貴茶種,從喜馬拉雅山腳到斯里蘭卡熱帶雨林,從太平洋活火山到印度大吉嶺。今天,《hi歐洲》的編輯專程來到位於倫敦市中心的東印度公司,與品茶師Lalith Lenadora 先生一同探索關於茶的故事。

你是怎樣成為一位品茶師的?

三十五年前,我就已經在斯里蘭卡學習茶藝了。當時我離開學校,拜師學藝,非常辛苦。我每天4點半就得起床到茶園學習挑選最完美的茶葉與泡茶的技術。幾年後,我習得了種茶和品茶的知識,便開始在斯里蘭卡管理上萬公頃的茶園。那時,我每天都要品嘗200種茶,培養了對茶精細的品鑒能力。在英國,真正深入瞭解茶的人並不多,於是我來到此地為這個行業做一點貢獻。

茶對英國人來說意味著什麼?

茶是英國人生活中難以分割的一部分,英國有個說法:一杯茶能讓所有事變得更好。喝茶在這裡是一種社交文化,有了茶,你便可以坐下來與朋友、家人或同事聊聊近況,即使只是十分鐘。

東印度公司怎樣產出高品質的茶葉?

我們的茶葉原料來自三十個國家,包括尼泊爾、中國、日本、夏威夷。每天,我都與各地的茶園聯繫,挑選優良品種,保證從採集到加工的每一個細節都達到我們的高標準。因為與茶園有直接合作關係,我們總是能擁有最新鮮的茶葉,它們通常在採集後的28天內就能被運送到我們的商店。

東印度公司可以影響茶文化的發展嗎?

可以,我們在各個平臺分享關於茶的知識,我們也常在店裡舉行一些與品茶有關的活動,這樣人們就可以聚在一起開始一場關於茶葉的旅程。

你能教授我們的讀者一些品茶技巧嗎?

如果你時間充裕,一定要用茶壺泡茶。泡茶時,務必用新燒的熱水,因為其中充裕的氧氣可以幫助茶葉釋放出清香。還有,泡茶前可以溫以下你的茶壺,這樣,壺裡的水会涼比較慢。一茶匙的茶葉是一個人喝的份量,如果你喜歡濃重的紅茶,可以另外多加一茶匙。泡茶時一定要記得控制時間,通常紅茶需要泡4、5分鐘,綠茶1、2分鐘,75至80度的熱水泡出來的綠茶最為完美。

Tips

地址: 7-8 Conduit Street, London ,UK

網址: www.theeastindiacompany.com

營業時間:週一至週六早上10點到晚上7點,周日早上11點到下午5點

Royal Flush

1964年,伊莉莎白女王和菲力浦親王第一次前往錫蘭,菲力浦親王在那兒種下一顆茶樹。茶樹在當地茁壯成長,那片區域也逐漸發展成茶園,這款採集於該地的精美紅茶在東印度公司的各大分店均有售。


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